Схема расстановки игроков

Макговерн – Маклафлин, Маколи, Кэткарт (Джонни Эванс), Джонни Эванс (Кэткарт) – Стивен Дэвис, Бэйрд (Макнейр), Норвуд – Уорд, Лафферти (Даллас) – Вашингтон (Лафферти)

Майкл О`Нил использовал различные формации и его команда отличается удивительной тактической гибкостью. Играл он и в трех центральных защитников, но потеря Криса Бранта вынуждает его закрывать дыру на левом фланге кем-то из центрбеков. Падди Макнейра Майкл использовал как опорника, а вот в атаке он любит использовать форвардов в качестве вингеров – благо Кайл Лафферти любит играть с креном влево.

Из грязи в князи – это по-ирландски

В интервью местному радио на следующий день после того как сборная Северной Ирландии квалифицировалась на Евро-2016 знаменитый британский боксер, непобежденный «Шакал» Карл Фрэмптон, уроженец и житель Белфаста, назвал достижение команды Майкла О`Нила величайшим спортивным подвигом современного поколения. Это могло показаться излишне скромным для одного из самых успешных спортсменов Северной Ирландии и, возможно, не порадовало сидевшего рядом четырехкратного лучшего гольфиста мира Рори Макилроя, но в тот момент это было правдой.

Сборная Северной Ирландии

Команда Майкла О`Нила возникла в числе претендентов на поездку на Евро из ниоткуда. Она сеялась в отборочном турнире из пятой корзины, наряду с такими титанами европейского футбола как Кипр, Грузий, Азербайджан, Македония, Молдова, Литва, Албания и Исландия, обыгравшая айришей дома и на выезде в отборе к Евро-2008. Кто бы мог тогда подумать, что команда О`Нила войдет в пятерку первых квалифицировавшихся во Францию!

Для страны с населением в пять раз меньше лондонского это были действительно сумасшедшие дни. Победа над Грецией в решающем матче в Белфасте не очень смахивает на подвиг, но давайте вспомним то время, когда Северная Ирландия играла с греками последний раз. Айриши прибыли в Афины для последнего матча отбора к ЧЕ-2004 12 лет назад, чтобы забить хотя бы один гол и закончить кампанию с капелькой самоуважения. Им не удалось сделать и этого, и в итоге Северная Ирландия финишировала с ужасными показателями – восемь матчей, восемь пропущенных голов, три очка и ни одного забитого гола.

Греция поехала в Португалию и выиграла титул чемпионов Европы, а Северная Ирландия осталась со своей ужасной серией в 16 матчей без побед, 10 – без забитых голов. Это было время, когда на трибунах «Виндзор Парка» скандировали: «Гол, мы чуть не забили гол!». Когда Дэвид Хили все же прервал эту ужасную серию голом престижа в матче с Норвегией (1:4) в начале 2004 года, он стал поводом для искренней радости – 1298 минут поклонники сборной ждали этого события.

Северная Ирландия стала подыматься с колен. Сначала была знаменитая победа над Англией в 2005 году, настоящий подарок всем ирландцам, жизнеутверждающая виктория в матче с Испанией (3:2) годом позже и впечатляющее и обидное поражение от шведов в 2007-м – но все это были локальные успехи на домашнем стадионе, зажатые между разочаровывающими выступлениями против посредственных команд. Большинство из нынешних триумфаторов переживали такой позор как поражение от Люксембурга – более того, подобное случилось при всем том же Майкле О`Ниле, которого сейчас иначе как «святым» не называют и требуют рыцарского звания для него.

Игроки сборной Северной Ирландии

Нет смысла отрицать очевидное – у Северной Ирландии всегда был ограниченный выбор игроков, даже в дни больших успехов команд Дохерти и Бингэма на чемпионатах мира 1958 и 1982 годов. По правде сказать, современное поколение болельщиков сборной и сами ее игроки не знаю ничего о тех подвигах сборной. Рори Макилрой родился в 1989 году, Бомбардир Нации Кайл Лафферти, как и Карл Фрэмптон – в 1987-м.

Перед началом отбора к Евро-2016 команда О`Нила находилась в том же положении, что и ее будущий лучший бомбардир, провалившийся в Шотландии и названный президентом «Палермо» Дзампарини «неуправляемым бабником». В итоге итальянцу пришлось удивиться, когда он увидел Кайла в списке лучших бомбардиров квалификации рядом с Эдином Джеко, Златаном и Уэйном Руни. Хотя он и говорил о том, что «неуправляемым ирландцем» Лафферти был только за пределами поля, а вот во время матча он отдавал все свои силы игре.

Возможно, такая самоотдача в общем-то действительно не самого выдающегося игрока была обусловлена тем, что сборная для него оставалась единственным шансом проявить себя – в клубном футболе у Лафферти не складывалось и не складывается категорически. В этом он напоминает бомбардиров сборной прошлых лет – забивавшего за Северную Ирландию даже в статусе безработного Дэвида Хили и Джимми Куинна, о котором поют песни до сих пор.

Возможно, Лафферти, как и другие игроки сборной, не могли играть по-другому, рядом с таким капитаном как Стивен Дэвис. Осевой исполнитель, без которого сложно представить себе эту команду выделяется уровнем таланта на фоне других исполнителей, южным обращением с мячом, но в то же время и северной храбростью, хладнокровием. Он получил капитанскую повязку в 21 год, так как был единственным игроком высшего класса в стране, но при этом Дэвис – наименее публичный и звездный игрок в этой команде, если говорить о его характере.

В этом и заключается удивительность их достижения – никто и не смел мечтать о подобном результате. Позже Северную Ирландию О`Нила часто сравнивали с «Лестером» Раньери, так как Майкл точно так же после каждого удачного результат скромно говорил о том, что «у нас есть шансы на плей-офф, наверное» как сеньор Клаудио уверял всех в том, что «лисы» сражаются за выживание.

Футболисты Северной Ирландии

Интересно, что О`Нил приложил руку к чуду «Лестера» самым что ни на есть прямым способом – одним из тех поражений, которые привели к отставке Раньери в сборной Греции был матч в Афинах, где после голов Уорда и Лафферти Северная Ирландия выиграла и набрала девять очков в трех первых матчах отбора.

В этой команде нет громких имен, а большинство из подопечных О`Нила могут ходить в пабы, не будучи признанными. Джош Мадженнис играет в «Килмарноке», а начинал свою международную карьеру в молодежной сборной страны в качестве голкипера, Кайл Лафферти провел всего 13 минут в «Норвич Сити» перед тем как отправиться в аренду в «Бирмингем», где также не смог стать основным игроком. Футбольные журналисты часто путали Майкла О`Нила в Мартином – тем более, что его полное имя – Майкл Мартин О`Нил.

От этой команды, представляющей на Евро старую британскую школу ничего не ждут и потому каждый ее локальный успех будет бонусом, поводом для национального праздника, пусть и в самом Ольстере многие еще не решили за кого им болеть на Евро – Ирландию, Северную Ирландию или команды обоих О`Нилов. К слову, не факт, что в матче двух Ирландий победила бы та, что без географической приставки. Проверить сложно, так как две команды Изумрудного Острова не могут встретиться в 1/8 финала ни при каких обстоятельствах, а уж увидеть их в четвертьфинале может только большой оптимист.

По стопам Джорджа Беста

О Стивене Дэвисе можно прочитать в отдельном материале по соседству, а вот другой игрок, которого хочется выделить в сборной Северной Ирландии Кайл Лафферти. Тем более история его успеха в сборной очень интересна и небанальна.

Возвращаясь к персоне Маурисио Дзампарини, вспыльчивого президента «Палермо», который в прошлом сезоне девять раз менял тренеров в команде из Сицилии, скажем, что терпение – не его достоинство. Достать человека, который как-то предупредил собственных игроков, что «отрежет их яйца и съест в салате» не так уж сложно, но Лафферти буквально вывел из себя Дзампарини.

«Он свихнувшийся ирландский бабник, совершенно неконтролируемый», — объяснил местной радиостанции свое желание продать Лафферти Дзампарини. «Он тот, кто исчезает на неделю, чтоб отправиться охотиться на женщин в Милан, никогда не тренируется. Он полностью слетел с катушек! На поле он отличный игрок, потому что он готов отдать всего себя ради победы, но с точки зрения его поведения за пределами поля – он просто не поддается контролю. Ни один из тренеров не смог справиться с ним, а значит – пришло время расставаться с ним».

В футболе трудно изменить репутацию такого плана и потому клубная карьера Лафферти не задалась, хоть в свое время, переходя из «Бернли» в «Рейнджерс» за 3 миллиона фунтов, он почитался одним из главных талантов британского футбола. Как же О`Нилу удалось справиться с своенравным игроком, злостным нарушителем режима, бабником и гулякой?

Начиналось сотрудничество менеджера и игрока не лучшим образом – в отборе к ЧМ-2014 Лафферти не забил ни одного гола, а Северная Ирландия выиграла всего один матч, расположившись ниже Азербайджана и в одном очке над Люксембургом. Сейчас же он забил семь раз — только Левандовски, Ибрагимович, Мюллер, Джеко и Дзюба показали лучшую результативность в отборе к Евро-2016.

Переломный момент обозначить легко. Это поражение 2:4 от Португалии в квалификации на ЧМ-2014, когда Лафферти появился на поле со скамейки и уже через13 минут получил красную карточку. Матч был очень нервным, так как чуть раньше поле покинули Элдер Поштига и Крис Брант, а Ирландия не смогла удержать добытое в первом тайме преимущество в два мяча, но Лафферти поступил глупо, получив красную карточку за безрассудный фол.

Тогда О`Нил публично раскритиковал игрока, а в частном порядке разъяснил ему несколько прописных истин, которые и помогли Кайлу найти себя в сборной. «Мое преображение – заслуга Майкла. Он усадил меня перед собой на следующий день после удаления в матче с Португалией, и мне было больно слушать то, что он говорил от человека, которого я уважал. Но когда разговор закончился, я знал, что он прав на все сто», — вспоминает Лафферти воспитательную беседу с О`Нилом. «Затем он дал мне еще один шанс и позвал в сборную на матч с Кипром, а ведь не многие менеджеры сделали бы это».

«Я был уверен, что моя карьера в сборной завершена, так как кроме удаления я умудрился перед тем потерять игрока через 30 секунд после выхода на поле и нам забили гол. Не важно, что это был Криштиану Роналдо – важно, что я подвел команду. Но он поговорил со мной как со взрослым и все, что он сказал, заставило поверить в то, что я задолжал парням. Уверен, если бы не было того удаления и разговора с О`Нилом, все могло сложиться иначе — я нуждался в такой мотивации. Я понял, что команда нуждается в Лафферти, забивающем голы в каждом втором матче, а не том клоуне, каким я был раньше».

У О`Нила на самом деле не было большого выбора в нападении, потому он и взялся за воспитание талантливого, но безалаберного игрока. Большую роль сыграли и неожиданные для Дзампарини изменения в личной жизни Лафферти – он женился на шотландской модели Ванессе Чунг перед товарищеским матчем с Белоруссией, сразу же отправившись на игру, в которой он забил гол. Медовый месяц подождет.

Лафферти: «Я должен был сделать это давным-давно, если честно. Я профукал первые годы своей международной карьеры – я занимался ерундой, не концентрировался на важных вещах. Сейчас у меня в голове полный порядок, я провел в основе девять из десяти матчей отбора, забил семь мячей. Кажется, я вернул долг команде и парням за тот матч с Португалией».

И все же – если бы такого товарища как Лафферти в сборной Северной Ирландии не было бы, его стоило бы придумать. Как тут не провести параллели с самым великим игроком из Ольстера всех времен Джорджем Бестом, который, как и Кайл, не пропускал ни одной юбки. Уровень таланта, конечно, несопоставим, но Бест так и не сыграл на Евро, а вот Лафферти вытащил туда сборную своими голами.

Во что играют ирландцы

Для Майкла О`Нила самое главное – помножить на ноль атакующие «скиллы» соперника и именно под это заточены все тактически схемы Северной Ирландии. «Зелено-белые» выстраивают несколько редутов у своих ворот и их трудно пройти в первую очередь за счет организации обороны, хорошей взаимозаменяемости и самоотверженности игроков. Для таких парней как Гарет Маколи и Крейг Кэткарт нет проблемы пойти в подкат головой в стиле Джона Терри и вынести мяч вместе с игроком противника.

Для Майкла О`Нила самое главное, чтобы его игроки были занозой в заднице для соперника, а вся игровая конструкция труднопроходимой. Обыграть Северную Ирландию трудно – в отборе это сделали только румыны в четвертом туре, но здесь, конечно, стоит вспомнить о том, что в группе у ирландцев не было настоящих грандов – из первой корзины к ним попали греки, завершившие отбор в роли аутсайдера.

На самом деле вне зависимости от начального тактического построения, Северная Ирландия часто переходит на игру в пять защитников – в опорной зоне у О`Нила будет игрок, которому не составит труда стать третьим центрбеком (Бэйрд, Макнейр), а на флангах и Уорд и Даллас и даже Лафферти всегда готовы помогать защитникам.

Команда Северной Ирландии

В атаке же все предельно просто – и Вашингтон и Лафферти и джокер Уилл Григг отлично умеют открываться под кроссы, а в полузащите есть Норвуд и Дэвис, всегда готовые выполнить самонаводящуюся подачу верхом.

Подопечным О`Нила приходится большую часть игрового времени проводить без мяча, но он не беспокоится об этом: «Мы разработали стиль мышления в команде, при котором нужно дорожить мячом и каждой возможностью для атаки. Нам тяжело играть без мяча, на самом деле. У нас есть Стивен Дэвис, который хочет быть с мячом все время, другие игроки, одаренные технически, но, понятное дело, что мы не будем доминировать в матчах на Евро. В такой ситуации мы просто должны извлекать максимальную выгоду из каждой атаки – это не ново для нас, мы так играем уже несколько лет».